合肥市瑶海科普网
您现在的位置:主页 > 城市科普 >
NGC6362,古老的恒星还是近代的恒星?
[发布日期] 2017-12-07 10:16     [浏览次数]
这是欧洲南方天文台(ESO)下属智利拉西亚天文台的广域成像仪(WFI)拍摄的球状星团NGC 6362,WFI安装在ESO和德国马普研究院(MPG)合作的2.2米望远镜上。本图与哈勃太空望远镜拍摄的该星团的核心图像一起,提供了这个并不出名星团的迄今最佳图像。球状星团主要由成千上万的老年恒星组成,但其中好像也有奇诡的年轻恒星?

WFI拍摄的NGC 6362全景,大图下载:124MB,版权:ESO。
球状星团由宇宙中最古老的恒星组成,在图像中NGC 6362也无法隐藏它的年龄。星团中大量泛黄的恒星早已经过了主序星阶段,变成了红巨星。但球状星团并不仅是过去遗迹的静态图像——在这个稠密的恒星都市中,还有一些奇怪的恒星在活动。

有趣的是,NGC 6362中包含大量的蓝离散星——在冒充年轻恒星方面相当成功的老年恒星。通常,球状星团中的所有恒星都在一个相当短的时段内形成,现在它们普遍有100 亿岁了。但是蓝离散星却是又亮又蓝——意味着质量较大,然而它们却已经有100亿年了!蓝色恒星温度高,因此核燃料消耗很快,如果它们诞生在100亿年前,早该燃烧殆尽而消亡了。那么这些蓝离散星是如何存活下来的?

天文学家渴望了解蓝离散星貌似年轻的秘密。当前主要有两种理论:一种是恒星碰撞合并,另一种是密近双星系统发生物质转移。两种理论背后的基本出发点都是:在球状星团的年龄,如此年轻面貌的蓝色恒星早已绝种了,所以它们一定是后来在某个时点获得了额外的物质而重获新生的。

NGC6362所在夜空的广域大图,大图下载:171MB,版权:ESO,第二代数字巡天(DSS2)。
虽然NGC 6362远不如那些明亮的球状星团有名,但天文学家却兴趣很大,并已详细研究多年了:它是FLAMES预巡天项目挑选的160个星场之一。预巡天项目由拉西亚天文台的2.2米望远镜于1999~2002年间实施,目的是为后续的甚大望远镜(VLT)光纤多元素大阵列摄谱仪(FLAMES)进行的光谱巡天提供适当的目标。本图的数据就来自预巡天项目。

本图显示了在银河系丰富群星背景前的整个星团全貌,而星团的核心区域由哈勃太空望远镜另行详细研究。哈勃图像的视场小得多,但细节丰富得多。全景图和细节图的组合,相得益彰。


哈勃WFC3和ACS拍摄的NGC 6362核心区,大图下载:26MB,版权:NASA,ESA。
关于哈勃拍摄的NGC 6362有关信息,详见 http://www.astron.ac.cn/bencandy-3-7870-1.htm。虽然哈勃的口径也仅有2.4米,但太空环境加上哈勃的特别设计,使其清晰度远远超过了2.2米的地面望远镜。 
网站首页 | 客户留言 |